Quels sont les fléaux que redoute le paysan ? Chacun pense aux dégâts commis par les animaux nuisibles, aux vols ou encore aux intempéries. Pourtant, le sinistre le plus redouté, c’est l’incendie, particulièrement en Eure et Loir et dans sa partie beauceronne.

En 1818, le préfet conclut un rapport en ces termes : « Un des fléaux qui désolent ce pays, c’est l’incendie ». Les chiffres confirment : plus de 150 frappent le département chaque année.

Quelle est la cause des incendies ? Est-ce un accident ou un acte de « malveillance », autrement dit un crime ? Quels sont les moyens mis en œuvre pour lutter contre sa menace et ses effets ?

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